育児と仕事の両立について、子どもが成人した今、振り返ってみた

私の現在の働き方

どうもこんにちは。50代フリーランスWeb制作者のShokoです。

mgnでは業務委託としてディレクションと経理・総務を担当しています。

平日はWeb制作、週2回夜間の専門学校講師、そして土日はベビーシッターをしております。

「少子化対策」が声高に叫ばれている昨今ですが、20年前の子育てをどんな風にしてきたか、どうやって仕事と育児を両立していたかについて、お話させてください。

月曜出勤〜土曜の午後まで帰れない職場

最初に務めたWeb制作会社は、とにかく忙しい職場でした。 自分のデスクの下にキャンプ用の寝袋を持参して、明け方まで仕事して床で毎晩眠り、目が覚めると同時にパソコンに向かう、という生活をしていました。

当時は若かったですし、大好きなWebの仕事が楽しくて、半分合宿みたいな気もちで会社に寝泊まりしていましたが、体力的・精神的にキツかったのは確かです。

当時から「そのうち独立して個人事業主になるぞ!」と思いながら働いており、「これは修行だ」と自分に言い聞かせてしました。

そして2000年前半に、独立、結婚、出産を経て「仕事&育児」の生活がスタートしました。

3歳児神話がまだ根強かった時代

今は夫婦共働きの家庭が多いですが、20年前はまだ「結婚したら仕事を辞めて専業主婦」を選ぶ人も多かった時代でした。

我が家の場合、夫は会社員で毎日出勤。私は当時まだ少数派だった在宅ワーカー。 自宅で仕事をしておりまして、保育園には生後8ヶ月から通いました。夫は比較的残業の少ない仕事だったため、かなり手伝ってくれる方だったと思います。

当初、義理の両親は、子どもを保育園に預けることに反対していました。 「3歳くらいまでは母親の元で育つべき」という考え方がまだ根強かった頃です。いわゆる3歳児神話ってやつですね。 「保育園でいろんな子どもや大人と接した方が、社会性が育つ」などと言って説得した記憶がありますが、いざ通い始めたら、保育環境が良好でしたし、すぐに納得してくれました。

子どもを保育園に預けることに罪悪感を感じていた日々

初めて保育園に預けた日の朝、駅前のコーヒーショップに駆け込んで飲んだコーヒーの味を忘れません。常に子どもの様子に目を配り、気を張って過ごしていた生活の中「ひとりで、お店で、ゆっくりコーヒー飲めるなんて!」とめちゃくちゃ嬉しかったです。

ある日、打合せがあって駅周辺を日中歩いていた時に、午後番の保育士さんと道でバッタリ会ったことがありました。ニッコリ挨拶して別れただけでしたが、その時私が心の中で思ったのは

「ひ、ひとりでウインドーショッピングしてるわけじゃないんですよ。これから仕事の打ち合わせに行くんです!」

という言い訳でした。

どうしてそんな風に思ったのかというと、

保育園はそもそも働いている保護者のためのものであり、保育園に預けることができるのは仕事をしている間だけ

という名目があったからです。

預けているからには、その間仕事をしなければ!余暇をとってはいけない、みたいな気持ちがあり、送ってからお迎えの時間まで、本当にパソコンにかじりついていました。

依頼される仕事がないときには、なんとか新しい仕事をとってこなくては!と躍起になっていましたし、お迎えに行く時には「なんで私、こんな思いまでして働いてるんだ。預けたりしないで子どもと時間を過ごせた方がいいのかもしれない。ごめんね」

みたいな罪悪感を感じながら、保育園に預けていました。

今考えれば、そんなに思い詰めなくても…て感じですよね。

そんな感じで最初の数年を過ごしていました。

遠くの親戚より近くのママ友

忙しい時期はどうしていたかというと、保育園で知り合ったママ友や、近所の同世代の子どもを持つ家庭と交流し、子どもを預けたり預かったり、ということを日常的にしていました。

実母や義理母に来てもらうことも、たまにはありましたが、ほとんどの場合、「近くのママ友に預ける」というやり方で乗り切ってきました。

私の住んでいるマンションは1階なのですが、小さい庭がありまして、お隣さんと鍵をかけずに行き来することができるようになっています。

両隣がちょうど同世代の子どもがいる家庭だったので、庭を通じてしょっちゅう行き来していました。

土曜日の朝には、親よりも早起きした子どもが窓をコンコン、と叩いてやってきて、朝8時頃から部屋の中で子ども同士遊びはじめていました。ついでにお昼ごはんを一緒に食べて、午後は一緒に公園に行く、という感じで兄弟姉妹のように過ごしていました。

とはいえ、毎週うちがよその子を預かっていたのかというと、そういうわけでもありません。 私の仕事は土日でも作業することが多かったですし、平日に打ち合わせで外出しなければならず、夫の帰りが遅い、という場合にはお隣さんに預けて出かけることもたびたびありました。

ただ目の前のことを必死にやっていた

振り返ってみれば、「仕事と育児の両立をしていた」というよりは、ただ目の前のことを次々と片付けていただけだった気がします。

しかし家事で手を抜けるところは、可能な限り抜きました。特に掃除はかなり疎かだったと思います。

子育て中に意識していたこと

  • 楽しく働く姿を見せる ⇒ 疲れた顔で「働きたくない…仕事嫌だなあ」という親の姿を見ると子どもは「大人って大変そう。ずっと子どものままでいたい。大人になりたくない」って感じてしまうんじゃないかなと思いまして、私は常に「今こういう仕事をしてる」「今日こんなことを覚えた」という風に具体的にどんな働き方をしているのかを伝えていました。
  • 子どもが興味を持ったものを一緒に楽しむ ⇒ 電車、アニメ、ゲームなど何でもいいのですが、その時子どもが興味を持っているものを大人も一緒に楽しむことで、新しい気づきや、普段思いつかない発想が生まれることがあり、それらが後々仕事に役立つことがたくさんありました。
  • 時々弱みを見せる・愚痴をこぼす ⇒ 「もうご飯作りたくない!」とか「今日こんな嫌なことがあってね…」など愚痴をこぼすと、子どもが助言してくれることもありました。

20年経って。まだまだ子育てし足りない

そんなこんなで怒涛の保育園・小学生時代を突っ走り、その後もずっとフリーランスの仕事を続けてきましたが、いよいよ区切りの節目がやってきました。

高校3年時、子どもが地方の大学に進学することが決まったのです。 「ハイ、子育て終了〜!!」の鐘が鳴ったような感じがしました。

人によっては「子育て卒業!これからは自分のやりたいことをやるわ!」ってなることも多いと思いますが、私の場合、もともと好きな仕事を好きなようにしている環境だったので、自由を満喫できる喜びよりも、子どもがいなくなる喪失感の方が大きかったです。加えて同時期に、飼っていた柴犬が4歳の若さで亡くなってしまい、夫とふたりで涙の日々を送っていました。

そんな中、公園のベンチに座ってぼーっとしながら、走り回る小学生を眺めていた時

「いいなぁ…またあんな風に、子どもと一緒に公園で走ったり、遊んだりしたいなぁ…」

次の瞬間、私はスマホで

「ベビーシッター 派遣」と検索していました。

派遣のベビーシッターを経て保育士資格取得

派遣会社のベビーシッターとして土日働いた経験を1年半ほど積んだのち、保育士資格を取得し、今年は「東京都子育て支援相談員」の研修も受けました。 いまはマッチングアプリや個人依頼で月に4〜5回のペースで依頼を受けており、保育の中でやれることの幅を広げています。

子育てできるか不安、という方へ

今の世の中、子どもを持たない選択肢を選ぶのも全然オッケーだと思います。

子どもを持ちたいと思っていても授からない人もいますし、 お金のこと、仕事のこと、考え出すと不安になりますよね。

私の場合、ひとりしか産まなかったから経済的になんとかなったというのもあるし、働き方や周りの環境に恵まれていたからやってこれた、というのは正直大きいと思います。なので他の方にはあまり参考にならないかもしれません。

ただひとつ言えるのは、

「子どもの見る世界を、すぐ近くで一緒に体験できる」

これは、ものすごく楽しいことで、新鮮な発見が毎日ありました。

少なくとも、私にとっては。

なので、産もうかどうか迷っている人がいたら、「きっと楽しいことがいっぱいあるよ!」と言いたいです。

そしてとりあえず、頼れるものは頼ってください! 家電でもベビーシッターでも、ご近所さんでも、助けてくれる人やモノはたくさんあります。 家事も子育ても完璧にしなくてだいじょうぶです。

Reflecting on balancing childcare and work now that my child is an adult

My current working style

Hi, I’m Shoko, a freelance web developer in my 50s.

At mgn, I am in charge of business direction, accounting and general affairs as a subcontractor.

I do web production during the week, teach at a vocational school twice a week in the evening, and babysit on weekends.

Nowadays, there is a constant promotion for “measures to combat the declining birthrate” in Japan. And so, let me talk about how I raised my child 20 years ago, and how I managed to balance work and parenting.

Workplace where you can’t leave, Monday morning ‘till Saturday afternoon

The first web production company I worked for was just a busy place to work. I brought a sleeping bag for camping under my desk, worked until dawn, slept on the floor every night, and headed for the computer as soon as I woke up.

At the time, I was fairly young and really enjoyed working with my favorite Web career. So, I spent half the time at the company as if I was in a training camp, and it certainly was physically and mentally demanding.

From that time on, I thought to myself, “One day I will become an independent business owner!” and so I told myself, “This is my training”.

Then, in the first half of the year 2000, after becoming independent, getting married, and giving birth, I began a life of “work & childcare”.

When the ‘three-year-old child’ myth was still strong

Today, many families are made up of both working husband and wife. However, 20 years ago, many people chose to quit their jobs and became full-time housewives after marriage.

In our family, my husband is an office worker and goes to work every day. I was working from home, which was not common at the time. I worked from home and started the daycare service when my kid was 8 months old. My husband had a job with a relatively low workload, so I think he was quite supportive for the family.

Initially, my in-laws were opposed to the idea of sending our kid to the daycare center. This was at a time when the idea that children ‘should grow up with their mothers until they are about three years old’ was still strong. This is the so-called “three-year-old myth”. I remember trying to persuade them by saying things like, “It is better for children to be exposed to other kids and adults in the daycare so that they can develop social skills.” And actually, once my kid started going to the daycare center, due to its positive environment, my in-laws soon accepted the idea.

Days when I felt guilty leaving my child in daycare

I will never forget the taste of the coffee I got in front of the station, on the morning when I first left my child in daycare. In a life where I had to constantly watch over my child and be on my toes, being able to “have time by myself, in a shop, drinking coffee and relaxing” just made me so happy.

One day, due to having a meeting nearby, I had time to walk around the station area. At the same time, I bumped into a daycare worker who was doing her afternoon shift on the street. Though we just greeted each other with a smile and parted, what was actually in my head was…

“um..I’m not just window shopping here. I’m actually going to a business meeting now!”

That was my defense.

And the reason why I was so troubled about it was that,

The purpose of daycare centers are originally for working parents, and the only time they can leave their children in the daycare is when they are working.

Yeah, it was something like this.

If you leave your child in a daycare center, you must work during that time! I really felt like I shouldn’t have any leisure time, so I was stuck at my computer from the time I dropped off my child to the time I picked them up.

When I didn’t have any work to do, I always felt the need to somehow find some new task to tackle. Then, when it was time to pick up my child, I thought to myself, “Why am I working like this all this time? Perhaps it would have been better if I could spend time with my child without having to drop them off. I’m sorry.”

I left my child in the daycare with a sense of guilt.

Looking back at it now, I feel I don’t have to be that dramatic, do I?

Well, that was how I spent my first few years.

Seek nearby friends than distant relatives

What I did during busy times was interacting with other mom friends whom I met at the daycare center and other families in my neighborhood whom has children of the same age as mine. So conveniently, I can leave my child with them on a daily basis.

Occasionally, my mother or my mother-in-law would come to visit, but for the most part, I was able to get by with the “leaving my kid with a nearby mom friend” approach.

My apartment is on the first floor, but I have a small yard in front where my neighbors and I can both come and go without having to lock the door.

Both of my neighbors were families with children of the same age, so they often came to the front yard.

On Saturday mornings, children who woke up earlier than their parents would come tapping on my window, and started playing in the room together. They would eat lunch together and go to the park together in the afternoon, spending time together like brothers and sisters.

However, it was not as if we were taking care of other children every week. My work often required me to work on weekends, and if I had to go out for a meeting on a weekday and my husband comes home late, I would often had to leave my child with our neighbor.

I was just trying my best to take care of what was in front of me

Looking back, I feel that rather than trying to “balance work and childcare,” I was simply taking care of the things in front of me, one after another.

Even though, I did my best to lighten my house chores as much as possible. Especially cleaning, I neglected cleaning most of the time.

Things I was aware of when raising my child

  • Show them that you enjoy working ⇒ When children see their parents working with a tired face and saying things like, “I don’t want to work…I hate my job,” they will starts to think, “Being an adult seems hard. I want to stay a child forever. I don’t want to become adults.” For me, I always told them specifically what kind of work I was doing by saying things like, “This is the kind of work I am doing now,” or “I learned this today.”
  • Enjoy doing things that your child is interested in together ⇒ It could be anything, like trains, cartoons, or video games…etc. When adults can enjoy doing activities together with their kids, new insights and ideas that would not normally occur in their adult life are form, and these are often useful later in their work life.
  • Sometimes, show your weakness or complain ⇒ “I don’t want to cook anymore!” or “I had such a bad day today…” Sometimes, my child would give me advice on what to do when they see I’m not feeling my best.

Even after 20 years, I’m still not satisfied with parenting.

After rushing through the chaos days of nursery, elementary school years and doing freelance work through most of my life, I have finally reached a milestone.

In the third year of high school, it was decided that my child would go on to a university in a rural area. It was as if a bell was ringing with words, “Okay. Now, you’re done with parenting!”

Some people might say, “I’m finally done with parenting! From now on I’ll do what I want to do!.” However, in my case, I had always been in an environment where I could do whatever I wanted in the job that I like. The loss of parenting and losing my child to adulthood was greater than the joy of being able to fully enjoy my freedom. Moreover, around the same time, my Shiba Inu passed away at an early age of 4, and my husband and I were spending many countless days in tears.

In the midst of all this, I was sitting on a park bench in a daze, watching the elementary school kids running around.

I thought to myself, “I wish I could run and play in the park with my kid like that again…”

The next thing I knew, I was on my phone, searching for “babysitter services.

After working as a babysitter, I got my childcare license

After a year and a half of experience working as a babysitter for an agency in the weekends, I got my certification as a qualified childcare worker. Also, within this year I received training as a “Tokyo Metropolitan Childcare Support Consultant”. I am now receiving 4 to 5 requests a month through matching apps and private requests, and I am expanding the range of what I can do in childcare.

For those who are worried about their ability to raise a child

In today’s world, I think it is perfectly acceptable to choose not to have children. Some people want to have children but cannot have them. Others are anxious when they start thinking about money, work, etc.

In my case, these are some of the big factors in having successful parenting. I only had one child, so I was able to manage financially. Also, I was blessed with the environment around me and being able to work the way I wanted.

Though this may not be very helpful for other people. There is one thing I can say.

“You can experience a world that your child see, right alongside them.”

This will be a lot of fun and so many new and refreshing discoveries will be made every day.

At least, for me.

Therefore, if anyone is wondering whether or not to have a baby, I would like to say, “You will definitely have a lot of fun!”

For now, please rely on what you can rely on! Whether it is baby related appliances, a babysitter or a neighbor, there are many people and products that can assist you. There is no need for you to be perfect in housework or parenting.